История игровых автоматов

В середине 19-го века в США были популярны автоматы для продажи жвачки. Сначала они имели всего один барабан. Бросаешь в щель 25 центов и дергаешь за ручку. Барабан вращается и на нем выпадает изображение какого-нибудь фрукта или ягоды. Автомат должен был выдавать жвачку такого же вкуса – какой фрукт выпадет на барабане. Часто изображение на барабане и вкус жвачки не соответствовали, но это не останавливало американцев, и они охотно пользовались услугами механического продавца.

Затем барабанов стало три, и появился элемент игры. В щель автомата нужно было бросать не 25 центов, а всего 5, но для того чтобы получить жвачку, нужно было, чтобы символы всех трех барабанов совпали (три лимона, три клубнички и т.д.). Если символы не совпадали, то покупатель не получал ничего и должен был снова бросать 5 центов, если хотел получить жвачку. Таким образом, 25-центовую жвачку, если повезет, можно было «купить» всего за 5 центов, но чаще игроку приходилось платить все 25 центов, а то и больше, чтобы получить свой товар. Ведь автомат содержал такое количество символов на трех своих барабанах, что вероятность их совпадения была меньше 1 к 4. Таких слотов было выпущено очень мало – их вскоре заменили слоты, которые в качестве приза вместо жвачки выдавали деньги. Первого «однорукого бандита» смастерил в 1884 году Чарльз Фай. Это был трехбарабанный однолинейный слот, который запускался 5-центовыми монетами и выдавал единственно возможный выигрыш – 10 монет. Для того чтобы слот давал большую прибыль его владельцу, количество символов на трех барабанах было увеличено. Появились символы игральных карт, Семерка, Колокол. Слот был назван «Liberty Bell» (Колокол свободы).

Фай делал слоты собственными руками у себя в мастерской и выставлял их в барах, кинотеатрах, магазинах, выплачивая хозяевам заведений половину прибыли. Слоты стали пользоваться огромным спросом, и в 1896 году Фай открыл фабрику по производству этих машин. Но в 1906 году пожар уничтожили фабрику, и Фай фактически стал банкротом.

В 1907 году коммерсант Герберт Стив Белл открыл собственное производство слотов, которые были точной копией слотов Чарльза Фая. Это был явный плагиат, но Фай ничего не мог с этим поделать. Обратиться в суд было нельзя, так как слоты в то время были полулегальны – никто не платил налогов от прибыли со слотов. Кроме того, у Белла была поддержка со стороны мафии. Слоты Белла так быстро заполонили крупные города, что все-таки привлекли внимание властей, и их запретили законом. Чтобы обойти закон, Белл стал производить игровые слоты, которые были почти точной копией машин для продаж жвачки. Таким образом, символика фруктов и ягод снова вернулась. В какой-то момент власти «раскусили» этот обман. Слоты долго находились на полностью нелегальном положении, но конфликт с законом был исчерпан тем, что слоты стали использоваться исключительно в казино.

Первые «однорукие бандиты» в казино появились в 1940 году (Flamingo Hilton в Лас-Вегасе). Сначала их было мало – игроки предпочитали рулетку и карточные игры. При этом механика первых слотов была примитивной, и находились игроки, которые умудрялись стабильно выигрывать у особо «расхлябанных» машин. Но это не остановило их использование владельцами казино. С годами качество слотов улучшилось, и их количество в залах казино значительно возросло. Появились видео слоты, напичканные электроникой, и сегодня слоты приносят игровым заведениям около 80% их прибыли.

» «